FISIOGRAFIA DE PUERTO RICO
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 RECURSOS DE AGUA DE PUERTO RICO
El gran geomorfólogo Watson Monroe, quien dedicó muchos años a estudiar la fisiografía de Puerto Rico, clasificó la Isla en tres provincias principales: la del Interior Montañoso; la del Carso Norteño; y la de Los Llanos Costaneros. Estas provincias se dividen luego en regiones geográficas que incluyen segmentos de cada provincia, incluyendo las regiones este, oeste, norte, sur, y central. Las tres provincias exhiben características únicas en su relieve (cambios de elevación) y forma. La Provincia del Interior Montañoso, la mayor en extensión, se extiende a lo largo del eje central oeste-este de la Isla, asentada en la Cordillera Central que comienza en la costa oeste cerca de Mayaguez hasta Aibonito, donde la cordillera se entrelaza con la Sierra de Cayey hacia el este, empalmando fialmente con la Sierra de Luquillo hasta Fajardo en el extremo este. Esta cadena de montañas, con cimas que alcanzan hasta 4,390 pies de  elevación sobre el nivel del mar (Cerro Punta en Jayuya), disecta la Isla en una divisoria de pendientes y laderas hacia los valles de las regiones Norte y Sur. Esta divisoria está desplazada dos terceras parte del ancho de la Isla hacia el sur, por lo que los valles más anchos, las cuencas mayores y los ríos de mayor longitud ubican en la Región Norte de la Isla.  En el sureste, la Sierra de Cayey forma dos ramales conocidos como las sierras de Guardarraya y Panduras. La Sierra de Luquillo es la extensión este de la Cordillera Central, formando una divisoria entre Juncos y Canóvanas que se extiende hasta Fajardo. En esta sierra se encuentran las zonas de lluvias copiosas del Bosque Nacional El Yunque, con promedios anuales de hasta 170 pulgadas. Zonas igualmente importantes de lluvias abundantes ocurren en el Bosque Estatal de Guavate y el Bosque de Carite, cerca de Cayey, así como en los Bosques Estatales de Toro Negro, Río Abajo, Susúa y Maricao, hacia el centro de la Isla. El desplazamiento del eje de estas cordilleras hacia el sur es parcialmente causante de una sombra de lluvia en la Región Sur, incluyendo el Valle de Lajas en el extremo suroeste de la Isla, donde predomina un clima de bosque seco típico de zonas áridas. Otros elementos importantes de la fisiografía de Puerto Rico son la Región del Karso del Norte, los valles aluviales de las Regiones Norte y Sur; y los valles interiores de Caguas, Cayey y Cidra . Las interacciones del clima con los elementos fisiográficos y la geología de la Isla son la base de la hidrología y los recursos de agua . En esencia esta es la base sobre la cual descansa el concepto de las cuencas hidrográficas.




















El área superficial de Puerto Rico, estimada en 3,363 millas cuadradas (mi2), incluye 134 cuencas hidrográficas de tamaño y complejidad diversa, formadas por quebradas, ríos y zonas de drenaje indefinido en áreas de rocas calizas y costaneras. Las cuencas principales incluyen áreas en las tres cadenas principales de montañas que se levantan en la Isla de oeste a este, incluyendo la Cordillera Central, la Sierra de Cayey y la Sierra de Luquillo (El Yunque). La lluvia en las cordilleras es copiosa, resultando en escorrentías que alimentan miles de quebradas y ríos que descienden hacia valles costaneros formados por aluvión y depósitos marinos, incluyendo calizos. Estos depósitos en los valles costaneros han formado acuíferos de importancia en las Regiones Norte y Sur, alimentados por parte de la escorrentía que se infiltra al subsuelo en las laderas de las montañas y los canales de los ríos. La siguiente figura ilustra la red de quebradas principales y rios en la Isla, sobre la cual se han sobrepuesto contornos de la lluvia promedio anual, enfatizando los centros de lluvia copiosa, particularmente en el Bosque Nacional El Yunque en la Región Este de Puerto Rico.

MAPA DEL RELIEVE DE PUERTO RICO, VIEQUES Y CULEBRA
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MAPA DE CONTORNOS DE LLUVIA PROMEDIO ANUAL (PULGADAS) Y RIOS EN PUERTO RICO