INUNDACIONES EN PUERTO RICO

Existen dos tipos de mapas de inundaciones para Puerto Rico: 

    1.  Mapas de inundaciones históricas preparados por el USGS (http://pr.water.usgs.gov). Mapas basados en
         estudios de campo por el USGS luego de cada inundación de interés al Gobierno de Puerto Rico o eventos
         extraordinarios de interés nacional. La mayor parte de los mapas reflejan inundaciones en los valles costaneros de
         la Isla, aunque también el USGS estudia inundaciones severas en los valles interiores. Muchos de estos mapas
         están disponibles en formato PDF en la página del USGS (link USGS PR arriba).
    2.  Mapas de inundaciones teóricas preparados por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA): 
         FEMA uso los estudios del USGS y estudios hidráulicos llevados a cabo por consultores privados. Estos mapas
         (definidos como FIRM) cubren toda la Isla y se utilizan por FEMA para definir las tarifas de los seguros de 
         inundación de estructuras que se encuentran dentro de la zona de inundaciones definida por el intérvalo de
         recurrencia de 100 años (probabilidad de 1 % de ocurrir en cualquier año).  La Junta de Planificación de Puerto Rico
         (JP) ha adoptado los mapas de FEMA en su programa de usos de terrenos y permisos para construir estructuras 
         dentro del área definida por la inundación de 100 años.  Estos mapas se actualizan periódicamente a medida que
         ocurren cambios en las cuencas de interés o por revisiones técnicas. La página de FEMA en el link arriba permite 
         accesar estos mapas directamente, aunque el proceso toma varios pasos.  Primeramente es necesario obtener el 
         número del mapa de interés, y con este número accesarlo de la lista de mapas.  Luego es necesario crear un
         "firmette" del área de interés dentro del mapa.  FEMA ofrece en su página un tutor para seguir el proceso. Los 
         mapas de FEMA también pueden comprarse impresos de la JP o directamente a FEMA.

La JP mantiene una base de datos geográficos (GIS) dónde los mapas de FEMA se pueden accesar directamente por el internet               ( http://mivieques.pr.gov/ea/, en link arriba), que es parte del menú de Puerto Rico Interactivo, y luego "Quiero Encontrar".  


FEMA 
USGS PR
JP PR

 RECURSOS DE AGUA DE PUERTO RICO
INUNDACIONES HISTORICAS EN LOS VALLES PRINCIPALES EN PUERTO RICO
Inicio

DRNA, 2006
Las lluvias intensas que periódicamente afectan a Puerto Rico y sus islas limítrofes causan inundaciones relativamente frecuentes y severas. La mayor parte de los valles costaneros en la Isla sufren inundaciones periódicas de gran magnitud, e inclusive los valles interiores. El DRNA estima que en la Isla existen cerca de 300,000 cuerdas (455 millas cuadradas) de terreno sujeto a los riesgos de inundaciones, de las cuales más de 200,000 cuerdas están ubicadas en la zona costanera. La JP estima que 160,000 familias residen en áreas sujetas a inundaciones. Las inundaciones ocurren cuando frentes de frío, vaguadas, tormentas y huracanes inducen lluvias abundantes en períodos cortos en la zona montañosa de la Provincia Interior de la Isla. En Puerto Rico se han registrado inundaciones severas en el 1899, 1928, 1933, 1960, 1970, 1975, 1985 y más recientemente a causa de los huracanes Hugo (1989), Hortense (1996); Georges (1998); y  Irene (2011). Estos eventos han causado daños graves a la propiedad privada y pública, así como a la agricultura e infraestructura, además de causar pérdidas de vidas. Los efectos adversos de las inundaciones más recientes han sido mayores debido al desparrame urbano en los valles costaneros y del interior, donde residencias, negocios e industrias se ubican en zonas inundables. 
            El Rio Loco cerca de Yauco durante el paso                    del Huracán Irene en el 2011
Las inundaciones en la Provincia del Interior Montañoso pueden ser repentinas en forma de una ola que arrastra a toda velocidad escombros y sedimentos de tamaños variados (incluyendo rocas), representando un peligro inesperado.  En estaciones del USGS en ríos y quebradas donde se determina el flujo del agua se han detectado aumentos en su elevación de hasta 40 pies en 15 minutos.  En el 1985 en el Rio Tanamá en la carretera desde Lares a Utuado (estación 50028000 en la PR-119 adyacente al Parque Taíno de Caguana) ocurrió una creciente donde el nivel del agua aumentó cerca de 17 pies en cinco minutos, con una ola vertical acompañada de un estruendo de trueno. 

El video en el enlace a la derecha ilustra una inundación repentina en el Rio Prieto cerca de Lares, avanzando a una velocidad asombrosa.  El video total puede verse en el enlace siguiente en YouTube: 

http://www.youtube.com/watch?v=bWEKmMDubzY