RECURSOS DE AGUA DE PUERTO RICO
MENSAJE DE FERDINAND QUIÑONES
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Sobre el trasfondo de la página, es parte de un “viaje” de toda una vida que inicié allá en mi pueblo de Lares, en las montañas de Puerto Rico, donde nací en 1943 y estudié en las escuelas públicas del pueblo. La curiosidad por las ciencias siempre me atrajo, y en la escuela superior era miembro de un club informal de ciencias que llamábamos “El Club de los Filósofos”, por la arrogancia juvenil típica de la época. En el laboratorio de química de la Escuela Superior de Lares experimentamos con gases artificiales de olores ofensivos, explosivos basados en iodo, y combustibles sólidos para un cohete que tratamos de disparar una noche desde la plaza del pueblo en una humareda que atrajo los bomberos. Exploramos todos los ríos y cavernas en la zona, curiosos de su origen y vida acuática. El salto en 1960 al Colegio de Mayagüez (ahora el RUM) abrió nuevos horizontes en el Departamento de Ingeniería Química bajo la tutela de mi primer mentor, el Dr. Rafael Muñoz Candelario, con quien laboré en varios proyectos sobre las aguas en la Isla. Aún en los dos años que estuve en el Ejército luego de recibir una comisión de oficial en el ROTC, tuve la fortuna de ser asignado al Centro Ambiental del Ejército en varios proyectos incluyendo abastos de agua a instalaciones militares. De regreso a la Isla en 1967, por una casualidad descubrí que el USGS estaba reclutando ingenieros para su oficina en San Juan, con la fortuna de ser seleccionado. Hasta 1972 laboré en el campo en las redes de flujos y aguas subterráneas que el USGS opera en la Isla, y escribí mi primer trabajo sobre la calidad de la lluvia en Puerto Rico. El USGS fue generoso, y en 1972 me enviaron a la escuela graduada en la Universidad de Florida, donde completé una maestría en ingeniería ambiental enfocada en recursos de agua, regresando a la isla en 1974 a dirigir la sección del laboratorio y redes de campo de la oficina. Tiempos gloriosos para el aprendizaje, pues el USGS contaba con las mentes privilegiadas de Ennio Giusti, Gordon Bennett, Vito Latkovich, Mike López, y don Watson Monroe en su semi-retiro, entre otros. Tuve la fortuna de laborar cinco años con Giusti, un genio certificado estilo Da Vinci, renacentista en todos los temas científicos, en estudios sobre los recursos de agua de la Isla, particularmente en la Región del Karso. Bennett fue mi maestro en modelos de agua subterránea y Vito en aguas superficiales. En 1977 el USGS me envió a Kentucky como asistente del director del distrito, un brinco de los ríos-charcos de Lares y Puerto Rico a la inmensidad del Río Ohio, cuyo flujo excede la suma de todos los ríos de la Isla. Kentucky es hermoso, pero frío y distante, y en el 1981 regresé a Puerto Rico a dirigir el Distrito del Caribe del USGS. Los años de dirigir la oficina del USGS en la Isla fueron de gran actividad, y iniciamos un gran número de proyectos creciendo el personal a 60 científicos y técnicos, abundancia de publicaciones técnicas, ayudando a forjar la Asociación de Recursos de Agua, y la publicación de “Water Resources in Puerto Rico”, un boletín trimestral resumiendo los sucesos de agua. En 1987 el USGS me propuso regresar a la escuela graduada en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, además de dirigir la oficina de distrito en este estado sureño, un latino entre los “hillbillies”. La Universidad de Vanderbilt y su programa doctoral en ingeniería ambiental fueron una gran experiencia de 1988-90, laborando en temas de agua y ambiente. En el Distrito de Tennessee del USGS supervisaba una cantera extraordinaria de científicos doctorales especializados en agua, y reproducimos algunos de los logros de Puerto Rico creando la “Water Resources Association of Tennessee” y el boletín “Water Resources in Tennessee”, que todavía existen. A mediados del 1994, opté por un retiro temprano del USGS, y comencé una segunda carrera como consultor en agua y ambiente. Con mi mentor de toda la vida, el Dr. Antonio (Chago) Santiago Vázquez, el padre de la infraestructura e hidrología en Puerto Rico, comencé a laborar en múltiples proyectos en la Isla, enfocado en la infraestructura de agua y alcantarillado de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), pero también otros proyectos ambientales incluyendo vertederos, urbanizaciones, puentes y carreteras, el Centro de Convenciones, y el Puerto Las Américas, entre otros. En el 2003 la AAA me comisionó para preparar para el DRNA el primer borrador del Plan Integral de Aguas y el Inventario de los Recursos de Agua de Puerto Rico, labor completada en el 2005. He tratado de mantener un ritmo de publicaciones técnicas sobre la hidrología y el ambiente, laborando con el Dr. Ariel Lugo (USFS) en su revista “Acta Científica”, así como en “Dimensión”, la revista del Colegio de Ingenieros y Agrimensores, y en múltiples simposios y seminarios. Muchos de los documentos y temas en esta página surgen de esas publicaciones, los trabajos para el Plan e Inventario de los Recursos de Agua, simposios y seminarios, pero también de trabajos para la AAA desde el 2006 al presente. 

La creación y mantenimiento de la página Recursos de Agua de Puerto Rico me permite continuar esta jornada desde mi retiro parcial en Tennessee. Al final, la meta es que la página sea una enciclopedia virtual dinámica que provea la información más completa sobre el agua en nuestra Isla, para beneficio de estudiantes, maestros, científicos, funcionarios públicos y privados, y la ciudadanía en general. 

Ferdinand Quiñones, PE
fquinon@msn.com 

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